Land of Diatoms

An investigation into the relationship between humans and the geographic area of Castile and León. Diatoms are microorganisms extremely sensitive to chemical changes and are generally used to analyse ecological parameters like water quality. There is a thin layer of silica covering every diatom’s outer shell which allows them to fossilize and makes it possible to analyse agrarian cycles like the arrival of the Romans, the Industrial Revolution or livestock farming. Their ease of dispersion makes them present in any environment regardless of whether there is or was water. Furthermore, diatoms outline a map of invasions where species migrate, disperse and propagate as a result of human activities.

Una investigación sobre la relación entre el ser humano y las parcelas geográficas castellano-leonesas. Las diatomeas son microorganismos muy sensibles a cambios químicos del agua y por ello son usadas para analizar parámetros ecológicos como la calidad del agua. Al ser organismos recubiertos por una pared de sílice, estos son fosilizables y, a través de su estudio, es posible analizar ciclos agrarios marcados por ejemplo por la llegada de los romanos, la revolución industrial o la ganadería. La fácil discpersión de las mismas hace que se encuentren en cualquier entorno, no limitándose a lugares donde hay o hubo agua. A su vez, las diatomeas también evidencian un mapa de invasión mediante la migración, dispersión y propagación de especies como resultado de actividades humanas.


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Land of Diatoms is a collaboration alongside María Boto Ordóñez and Susana Cámara Leret, accompanied by researcher Dr. Saúl Blanco Lanza (Diatomology Lab from the University of León) and researcher specializing in Botany Dr. Estrella Alfaro. It is commissioned by LAB987 at MUSAC, supported by Universidad de León, represented by the Area de Actividades Culturales and Departamento de Diatomología from Facultad de Ciencias Biológicas and The University College Ghent, School of Arts KASK.

Land of Diatoms
A close-up magnification of diatoms Diatoms are present in any environment regardless of whether there is or was water